« Mission de l’Eglise … Prêtres et Laïcs ensemble »

mercredi 18 avril 2012
par  Gérard NICOLE (abbé)
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S’interroger sur les « Prêtres et Laïcs, ensemble, pour la Mission de l’Eglise, ne tient pas seulement au manque de prêtres dans nos paroisses.
Distinguer et unir les places et rôles de chacun qui ensemble font Eglise, telle fut la réflexion du Père Gérard Nicole le mardi 13 mars dernier.
Son intervention contribue à le comprendre. Elle nous aide peut-être à accueillir cette mission commune de tous les baptisés.

Concernant les laïcs, de l’apport de Vatican II, on retient une première définition un peu négative : « les laïcs ne sont ni prêtres ni religieux, mais participent à la mission sacerdotale de l’Eglise ». Le concile précise : « Incorporés au Christ par leur baptême, ils sont membres du peuple de Dieu  ». Le laïc c’est celui qui appartient au laos, le peuple de Dieu, ce peuple chargé de mission par Dieu. Il y a là une indication intéressante. Le concile ajoute : la particularité des laïcs c’est leur « sécularité ». Avec les prêtres et les consacrés ils sont dans le monde, mais là est leur terrain de vie privilégié, le lieu premier de leurs responsabilités : univers politique, social, culturel. Cette présence au monde c’est un ferment pour l’ imprégner de la Parole du Christ , en portant témoignage de cette Parole de Bonne Nouvelle.

Au concile les évêques ont commencé par parler de l’Eglise peuple de Dieu avant de parler de la hiérarchie. Ce qui est commun est premier, ce qui est particulier, second.

Il est à remarquer que les pères conciliaires ont parlé d’un sacerdoce baptismal, le sacerdoce de tous. Tous les baptisés : laïcs, consacrés, diacres, prêtres, évêques participent à la mission du Christ, le seul prêtre. En eux les baptisés, le Seigneur vient aux hommes leur porter l’amour du Père, et en eux il s’offre au Père avec, dans l’Esprit, tout le poids d’amour de l’humanité qui répond à ce don venu du Père.

Il y aussi le sacerdoce de quelques-uns, le sacerdoce ministériel des évêques et des prêtres. Ils agissent, au nom et en la personne du Christ- Tête de l’Eglise. Ils sont au milieu du peuple de Dieu, le signe du Christ qui enseigne, nourrit, guide aujourd’hui son Eglise.

Depuis Vatican II, sous l’effet de la dynamique conciliaire mais aussi de la crise des vocations au ministère de prêtre, il est apparu nécessaire d’engager davantage les laïcs dans la vie concrète de l’Eglise, notamment dans une collaboration plus étroite avec les ministres ordonnés. Le terme employé par certains textes officiels, « par suppléance  » ne doit pas minorer le rôle des laïcs. Désormais sans se cléricaliser, les laïcs sont invités à apporter leur concours à toutes les tâches dispensées par l’Eglise.

Cette collaboration, souvent très pratique et humble, est inévitablement semée de complexité : relations de responsabilité et d’autorité ; rapport hommes-femmes ; formation théologique importante des laïcs ; territoire de plus en plus étendu pour les prêtres avec la perte corrélative de leur proximité quand les laïcs sont davantage enracinés dans ce territoire, La vie de l’Eglise, au plan local, peut être le lieu de tensions

Raison de plus pour bien comprendre et admettre le rôle éminent de chacun : pour la gloire de Dieu et le salut du monde.


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